Udacity

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Udacity

Udacity é uma empresa de ensino com atuação exclusivamente digital. Através de seu site e aplicativo a empresa oferece uma infinidade de cursos preparados pelos melhores profissionais do mercado principalmente nas vertentes de ciência da computação, matemática, estatística e temas relacionados a engenharia e inovação. Com uma metodologia diferenciada de ensino através de videos bastante dinâmicos, de um aplicativo, comunidades de troca e cursos com conteúdo diferenciado a Udacity tem crescido mundo afora e atualmente conta com mais de 1 milhão de alunos e atua no mercado americano, europeu e recentemente ingressou no mercado brasileiro.

HISTÓRIA DA UDACITY:

Segundo os próprios fundadores o nome Udacity vem do desejo da empresa de ser “audacious for you, the student”, ou seja, o nome da empresa espelha o seu objetivo de oferecer cursos de altíssima qualidade para profissionais que pensam grande.

Fundada em 2011 no Vale do Silício por David Stavens e Sebastian Thrun, especialistas em robótica da faculdade de Stanford, a empresa nasceu de um experimento da própria universidade para oferecer um curso online gratuito de “Introdução à inteligência artificial”. Mais de 160 mil estudantes se cadastraram no curso de quase 200 países diferentes.

A empresa cresceu, expandiu para outros mercados e além do Estados Unidos atualmente atua na América do Norte, Europa, Índia e a partir de 2016 também no Brasil. Um dos grandes diferenciais da empresa é oferecer cursos criados em parcerias com grandes empresas, o que intensifica o caráter prático dos cursos e de qualificação para o mercado de trabalho. No Brasil a empresa oferece 2 modalidades de cursos: o catálogo tradicional com cursos gratuitos e que vão desde um nível básico que não exigem do aluno conhecimento prévio na disciplina até cursos mais aprofundados, o segundo formato é conhecido por “Programa Nanodegree” que é pago (o valor é de R$399,00 por ano, mas caso o aluno complete o curso em até 12 meses ele recebe 50% do valor de volta), focado em formar profissionais para oportunidades reais do mercado e que emite um diploma de proficiência na conclusão do curso.

SOBRE OS FUNDADORES:

Os fundadores da Udacity se conheceram através da universidade de Stanford quando ainda estudavam sobre inteligência artificial. Atualmente apenas Sebastian Thrun ainda faz parte do time da Udacity onde é CEO, já David Stavens se desvinculou da empresa no começo de 2013 e Michael Sokolsky no final de 2013. Conheça mais detalhes sobre a história dos fundadores da “universidade do século 21”:

Sebastian Thrun:
Alemão, co-fundador da Udacity e atualmente CEO da empresa. Sebastian é também professor e pesquisador da universidade de Stanford e ex-membro do Google. Também é famoso por ter participado do desenvolvimento de um carro autônomo em Stanford nomeado de projeto Stanley e por ter liderado o projeto Google Glass.
Instituto Quintessa
David Stavens:
Co-fundador da Udacity, era o responsável pelas frentes de operações da empresa e fez parte do time até o início de 2013.
Michael Sokolsky
Michael Sokolsky:
Co-fundador da Udacity e responsável pelas áreas de tecnologia. Saiu da empresa em Outubro de 2013 e atualmente faz parte empresa americana Spiry focada na fabricação de nano-satélites e outras soluções de alta tecnologia.

METODOLOGIA DE ENSINO:

O formato das aulas se assemelha bastante ao de uma aula tradicional. Na Udacity a grande maioria dos cursos são ministrados através de videos legendados e gravados por profissionais experientes de mercado. Além das aulas em vídeos que podem ser realizadas no ritmo que o estudante preferir também são oferecidos uma série de testes para fixar ainda mais os conceitos aprendidos nas video-aulas e alguns cursos ainda oferecerem materiais extras e a possibilidade programação dentro da própria plataforma.  Para os cursos chamados de Nanodregrees, ao final do cursos o aluno recebe um certificado atestando a conclusão do mesmo e a proficiência do aluno no tema.

No geral os cursos do tipo Nanodegree exigem alguma experiência prévia em programação, possuem aproximadamente 400 horas e podem ser concluídos ao longo de alguns meses dependendo da dedicação do próprio aluno. Já os cursos tradicionais são gratuitos e geralmente um pouco mais curtos com aproximadamente 200 horas.

Diferentemente do ensino tradicional a Udacity se mostra como uma alternativa para um aprendizado mais personalizado para cada aluno que pode escolher também as disciplinas que quer se aprofundar quanto o momento e o ritmo mais adequado para estudar cada pauta. Focada em cursos para alunos de nível superior, o grande diferencial da Udacity para as outras plataformas de ensino digital é que ela cria seus cursos com profissionais do mercado e em parceria com grandes empresas o que torna seus cursos bastante atraentes para profissionais que estão se qualificando visando oportunidades específicas no mercado.

Pensando nisso a plataforma oferece cursos de formação para carreiras específicas, por exemplo, no Brasil já estão disponíveis cursos para formação como Desenvolvedor Web Front-end, Desenvolvedor Android e em breve devem surgir cursos para Analista de dados, Engenheiro de Machine Learning e outros.

O MODELO DE NEGÓCIO DA UDACITY:

Udacity é apenas uma das empresas que nasceu com o crescimento da plataformas chamadas de MOOCs (Massive Open Online Courses), que em português é traduzido para “Curso online aberto e massivo”. As empresas mais famosas nesse segmento mundo afora são a EdX, Coursera, OpenClass, Code Academy e Code School. O Brasil seguiu a tendência e pouco tempo depois começaram a surgir as primeiras plataformas, dentre elas a EduK e Veduca.

A empresa mudou bastante seu modelo de negócio ao longo do tempo e em Junho de 2014 passou a oferecer cursos que visavam reduzir a distância entre as qualificações desejadas por empresa e a formação dos alunos de graduação. Em parceria com empresas gigantes do mercado como Google, Facebook, Amazon, Cisco e outras, a Udacity passou a direcionar seus cursos para áreas de mercado carentes de bons profissionais. Hoje seu maior público é de profissionais que já trabalham, mas que gostariam de aprofundar suas habilidades em temas relacionados a sua atuação e enriquecer seu currículo. Com essa proposta a Udacity conseguiu aumentar drasticamente a sua taxa de conclusão de cursos (quando comparado com outras empresas do seu segmento).

Diferentemente de outras plataformas a Udacity foca em cursos com a chancela de grandes empresas. A Coursera (que também é fundada por ex-alunos de Stanford), por exemplo, é especializada em oferecer cursos ministrados por grandes universidades como Harvard, Stanford e outras.

Atualmente a empresa ganha dinheiro exclusivamente através dos cursos chamados de Nanodegrees (no brasil eles custam R$399,00/mês enquanto nos Estados Unidos eles partem de US$199,00/mês). Os cursos gratuitos no geral são uma ferramenta para atrair potenciais alunos e mostrar a qualidade dos cursos.

CURSOS DA UDACITY:

Os dois primeiros cursos ministrados foram ministrados em 2012 sobre:  como construir mecanismos de busca (o nome oficial do curso foi “CS 101: Building a Search Engine”) e como programar um carro robótico (o nome oficial foi “CS 373: Programming a Robotic Car”). Ainda em 2012 pelo menos 20 novos cursos foram lançados e dai em diante o número de cursos cresceu exponencialmente em volume e também em qualidade.

Atualmente a empresa possui algumas centenas de cursos gratuitos na língua inglesa e os primeiros começaram a ser traduzidos para português em 2016. Os cursos no geral são focados em ciência da computação, ciência dos dados, desenvolvimento web, estatística, banco de dados e temas relacionados.

Abaixo alguns exemplos de cursos disponíveis na plataforma:
  • Desenvolvimento de aplicativos para Android;
  • Desenvolvimento Android para amadores;
  • Como monetizar seu app android;
  • Desenvolvimento de API RESTFul;
  • Introdução a HTML e CSS;
  • Conhecimentos básicos de JavaScript;
  • Como usar Git e GitHub;

CERTIFICAÇÃO NANODEGREE:

Nanodegree é o nome dado a vertente de cursos pagos e que fornecem um diploma de conclusão pela Udacity. Os cursos são destinados a profissionais de mercado que querem potencializar suas habilidades e seus conhecimentos técnicos em programação e desenvolvimento de software.

Os certificados de cursos digitais nasceram como uma alternativa aos caríssimos cursos de ensino superior tradicionais que oferecerem diplomas para cursos de alguns anos de duração. Infelizmente muitos estudantes não conseguem arcar com esses custos e/ou não se sentem confortáveis com o método de ensino tradicional e procuram por plataformas como a Udacity que oferecem cursos flexíveis e de altíssima qualidade em diversas disciplinas e vertentes do conhecimento. Conforme esses cursos ganharam visibilidade de mercado e começaram a formar profissionais qualificados foi natural que eles começassem e emitir certificados atestando o conhecimento de seus alunos.

O Nanodegree é exatamente isso. Cursos pagos, oferecidos pela Udacity que ao final emitem um certificado e atestam o conhecimento prático do aluno. No Brasil esses certificados ainda não são aceitos pelo MEC como um comprovante de ensino superior ou similar, mas é cada vez mais comum empresas verem com bons olhos profissionais que realizaram esses cursos.

PRINCIPAIS COMPETIDORES:

Nos últimos anos uma série de plataformas de ensino digital se propagaram mundo a fora. Com o advento da internet hoje é possível qualquer pessoa realizar um curso nas melhores universidades do Estados Unidos direto do seu computador de praticamente qualquer lugar do mundo, ou até estudar sobre programação, culinária, história ou outras línguas e qualquer outro assunto que lhe for relevante.

Pela temática dos cursos oferecidos pela Udacity os seus maiores competidores mundo a fora no geral são plataformas de ensino de programação e assuntos relacionados ao campo da engenharia, tecnologia e inovação:

TreeHouse

TreeHouse (Programação):
Plataforma americana e com cursos apenas na língua inglesa. A TreeHouse é especializada em cursos exclusivamente na área de programação e desenvolvimento web. Compete com a Udacity em países de língua inglesa e possui cursos sobre Python, JavaScript, HTML, CSS, Git e várias outras linguagens. Existem cursos de nível básico até níveis extremamente avançados.

CodeAcademy

CodeAcademy (Programação): Provavelmente a melhor plataforma de programação e ciência da computação disponível na língua portuguesa. A versão gratuita possui cursos básicos interessantes, mas programadores mais avançados com certeza tem de optar pela versão paga.

codeschool

CodeSchool (Programação): A versão gratuita é mais completa que a do CodeAcademy, porém é disponível apenas em inglês.

Coursera

Cousera (Diversos): É um agregador de cursos das melhores instituições do mundo (existem inúmeros cursos de universidades como Stanford, Harvard, Wharton e outras). Extremamente recomendado para cursos na área de negócios, ciências e engenharia. Alguns cursos possuem apenas versões paga e em outros você pode realizar o curso gratuitamente e pagar se quiser obter um certificado.

OPORTUNIDADES DE TRABALHO NA UDACITY:

A empresa entrou no mercado Brasileiro apenas em 2016 e vagas tanto no Brasil quanto no exterior podem ser encontradas no site oficial da empresa na página de vagas.
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